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Les humains ne sont pas les seuls à ressentir les effets des températures froides et du chauffage intérieur sec en hiver. Par conséquent, lorsque vous appliquez votre crème à mains et votre baume à lèvres extra-riche, n’oubliez pas que votre toutou a lui aussi besoin d’un traitement spécial en cette saison. Voici six façons de garder votre chien heureux et en santé en hiver :

  1. Limitez vos marches et vos sorties à l’extérieur. S’il fait trop froid pour vous dehors, il fait probablement trop froid pour votre chien aussi. Essayez de garder Fido à l’intérieur le plus possible lorsque les températures descendent sous 0 °C — et ne le laissez jamais seul dans votre véhicule. Pour lui faire faire un peu d’exercice lorsqu’il fait trop froid pour marcher à l’extérieur, amenez-le dans un endroit intérieur vaste qui accueille les visiteurs à quatre pattes (p. ex., galerie marchande locale, magasin à grande surface).
  2. Appliquez un baume pour protéger les pattes de votre chien contre le sel. Le sel et les produits chimiques de déglaçage peuvent irriter la peau des pattes de votre chien et la faire sécher ou craquer. Avant d’aller marcher, appliquez le baume protecteur sous les pattes de votre chien pour créer un bouclier sur la peau. Lorsque vous revenez à l’intérieur, essuyez ses pattes à l’aide d’un linge propre et humide, puis appliquez de nouveau le baume pour qu’elles soient saines et hydratées. Vous pouvez soit acheter un baume pour pattes dans une clinique vétérinaire, soit concocter votre propre version à partir d’ingrédients comme le beurre de karité, la cire d’abeille, l’huile de noix de coco et l’huile d’olive. Cependant, n’oubliez pas que votre compagnon poilu pourrait lécher ses pattes, donc assurez-vous que son vétérinaire approuve d’abord la liste d’ingrédients.
  3. Ne quittez pas votre domicile sans une serviette. Selon la longueur de votre trajet, vous pourriez devoir essuyer périodiquement les pattes de votre chien pour enlever le sel et les autres irritants. Il est particulièrement important d’essuyer ses pattes si vous remarquez qu’il les lèche, car il pourrait ingérer les produits chimiques se trouvant dans les produits dégivreurs ou le sel et être malade. Même lorsque la neige fond, le sel et les produits chimiques nocifs sont toujours présents. Il est donc important de garder un œil sur les pattes de votre compagnon jusqu’à ce que les irritants potentiels soient emportés par le printemps.
  4. Renouvelez sa garde-robe. Si votre chien semble éprouver un inconfort lorsqu’il marche sur des surfaces froides (ou si vous voulez que ses pattes restent chaudes et sèches), achetez-lui des bottes d’hiver. Bien que certains chiens refusent de les porter, d’autres aiment la chaleur et la protection qu’elles leur apportent. Vous pourriez également lui mettre un manteau ou une veste d’hiver pour l’aider à conserver sa chaleur corporelle lorsqu’il va à l’extérieur.
  5. Limitez les bains et attendez que votre chien soit complètement sec avant de le laisser aller dehors. Donner le bain à votre chien trop souvent peut enlever les huiles essentielles qui empêchent sa peau et son pelage de s’assécher, surtout en hiver. Limitez les bains autant que possible. Si vous devez lui donner un bain, utiliser un shampoing hydratant pour animaux et laissez sa fourrure sécher complètement avant de le laisser sortir à l’extérieur.
  6. Gardez un œil sur la peau et le pelage de votre chien. Les températures froides et sèches peuvent assécher la peau et le pelage de votre chien, ce qui pourrait lui causer des démangeaisons et de l’inconfort. Si vous remarquez que la peau de votre chien semble irritée, demandez à son vétérinaire des suppléments naturels à mettre dans la nourriture de votre chien pour nourrir son pelage et garder sa peau souple et hydratée.

Parfois, votre chien pourrait ne pas être dans son assiette, même si vous avez fait votre possible pour le garder en santé et au chaud pendant la saison. Si vous remarquez que votre chien ne semble pas bien après avoir passé du temps à l’extérieur, communiquez immédiatement avec votre vétérinaire.

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