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Il est impossible de nier que les hivers canadiens sont de toute beauté. Cependant, l’image se ternit lorsque vient le temps de prendre la route. Que vous ayez de l’expérience de conduite ou non, prenez quelques mesures pratiques avant, pendant et après chaque déplacement en hiver afin de vous assurer d’arriver (avec votre véhicule) à destination en toute sécurité.

Avant de conduire dans une tempête de neige

Vous avez sûrement installé vos pneus d’hiver, l’une des mesures les plus simples que vous pouvez prendre pour être en sécurité pendant les mois d’hiver. Mais, comme les pneus d’hiver seuls ne garantissent pas une conduite facile, prenez les cinq mesures suivantes avant de vous aventurer sur les routes enneigées :

  1. Si votre voiture est nichée dans un banc de neige, pelletez un chemin entre celle-ci et la rue afin d’éviter de rester pris en sortant du stationnement.
  2. Démarrez votre voiture et faites fonctionner vos dégivreurs avant et arrière au maximum (dirigez l’air vers le pare-brise pour plus d’efficacité.)
  3. Nettoyez tout votre véhicule avec votre brosse à neige, et non juste vos fenêtres. Sinon, la neige ou la glace qui reste sur votre voiture pourrait se disperser dans le vent pendant que vous conduisez et réduire votre visibilité. Elle pourrait également glisser du toit de votre auto et frapper la voiture d’un autre conducteur, réduire sa visibilité et causer un accident. N’oubliez pas de nettoyer vos lumières aussi!
  4. Si vos fenêtres et votre pare-brise sont glacés, grattez avec précaution autour de vos essuie-glaces afin d’éviter d’endommager le caoutchouc. Si la glace est trop épaisse, attendez que vos dégivreurs fassent effet (c’est aussi le temps d’utiliser votre lave-glace dégivreur si vous en avez!).
  5. N’oubliez pas de vous habiller selon la température et de garder une trousse d’urgence bien remplie dans votre coffre, même si vous ne vous déplacez que sur une courte distance. En effet, une bouteille de  lave-glace liquide, un sac de sel et des câbles de survoltage peuvent être très utiles.

Un conseil de Dame nature : pour réduire votre impact environnemental, évitez de laisser le moteur en marche  pendant plus de quelques minutes. Utilisez plutôt un chauffemoteurpour réchauffer votre véhicule plus rapidement, réduire le stress sur votre moteur et économiser de l’essence.

Pendant la conduite hivernale

Lorsque vous êtes sur la route pendant ou tout de suite après une tombée de neige, suivez les conseils ci-dessous pour une conduite sécuritaire et facile :

  1. Souvenez-vous qu’il est préférable d’y aller lentement mais sûrement. Si vous accélérez trop rapidement sur une route enneigée, boueuse ou glacée, vos pneus peuvent patiner et vous faire perdre le contrôle de la voiture. Ayez plutôt le pied léger sur la pédale de l’accélérateur.
  2. Ne laissez pas tomber vos habitudes de conduite sécuritaire lorsque vous êtes sous pression. Gardez vos yeux sur la route et conduisez à une vitesse sécuritaire. N’accélérez surtout pas parce qu’une remorque vous suit de près. Mettez-vous lentement de côté pour la laisser passer.
  3. Donnez-vous toujours suffisamment de temps pour arrêter lorsque la chaussée est glissante, même lorsque vous avez des pneus d’hiver.
  4. Si votre voiture a un dispositif de frein anti-blocage (ou ABS), pesez toujours fermement sur la pédale de frein et maintenez la pression jusqu’à l’arrêt complet du véhicule, même si vous sentez que ce dernier glisse. Il se peut que vous sentiez une vibration et un son de pulsation; ne levez pas le pied ou ne pompez pas les freins.

Après être arrivé(e) à destination

Lorsque vous arrivez à destination, arrêtez vos essuie-glaces afin d’éviter qu’ils se mettent en marche automatiquement et s’endommagent lorsque vous démarrerez de nouveau votre voiture. Assurez-vous également de vous stationner à un endroit permis, car certaines municipalités ne permettent pas le stationnement dans les rues en hiver, même pour quelques heures. Bien que ceci semble être un inconvénient, savoir où vous pouvez vous stationner peut vous empêcher de retrouver votre voiture prise dans un banc de neige après l’arrivée du chasse-neige.

Voici quelques conseils pour vous préparer pour votre prochain déplacement :

  1. Certaines personnes mettent des bas secs et propres sur leurs essuie-glaces afin d’éviter que ces derniers soient couverts de glace et collent à leur parebrise. Vous pouvez aussi simplement lever vos essuie-glaces pour qu’ils ne gèlent pas sur la vitre.
  2. Nettoyez vos phares avec du dentifrice pour qu’ils soient lumineux tout l’hiver. Non seulement les phares illuminent ce qui se trouve devant vous, mais ils permettent aux autres de vous voir plus clairement.
  3. Mettez un sac transparent à glissière autour de vos rétroviseurs extérieurs et refermez-le afin d’empêcher la neige et la glace de s’y poser la nuit.

Même si vous prenez toutes ces précautions, nous savons qu’un accident peut survenir. Vous voulez savoir comment une assurance auto peut vous réchauffer en cas d’incident de conduite en hiver? Communiquez avec votre courtier d’assurance.