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Tout le monde sait que les déplacements du point A au point B au milieu d’un blizzard canadien peuvent être à tout le moins difficiles. Heureusement, il existe un moyen simple de rendre la conduite hivernale plus fluide, plus sécuritaire et même plus économique : installer des pneus d’hiver de qualité.

Pourquoi utiliser des pneus d’hiver?

Lorsque la température chute, les pneus quatre-saisons ou les pneus d’été durcissent et commencent à perdre de leur élasticité, ce qui réduit leur traction et réduit leur efficacité. Quant à lui, le caoutchouc utilisé dans les pneus d’hiver est conçu pour demeurer flexible par des températures extrêmement froides, vous obtenez ainsi une meilleure adhésion sur les routes glissantes.

Plus qu’un pneu à neige

Bien qu’ils soient souvent appelés « pneus à neige », les pneus d’hiver sont conçus avec beaucoup plus que la neige en tête, en réalité, ils offrent une traction nettement supérieure sur des routes couvertes d’eau, de glace et de gadoue. Selon L’Association canadienne du pneu et du caoutchouc (site en anglais seulement), les pneus d’hiver modernes offrent jusqu’à 50 % plus de traction que les pneus quatre-saisons, ce qui peut faire la différence entre passer proche et avoir un accident.

Les pneus d’hiver sont-ils obligatoires selon la loi?

Si vous habitez au Québec, vous vous demandez probablement pourquoi quelqu’un ne ferait pas installer de pneus d’hiver sur son véhicule. C’est que le Québec est la seule province où la loi exige que tous les véhicules utilisés à des fins personnelles soient chaussés de pneus d’hiver du 15 décembre au 15 mars. Certaines régions montagneuses de la Colombie-Britannique exigent également les pneus d’hivers.

Chaque province possède ses propres lois en matière de pneus d’hiver, pneus à crampons et autres dispositifs de traction comme les pneus à chaînes. Certaines municipalités ont également leur propres lois qui peuvent être différentes des lois provinciales. Assurez-vous de vérifier les lois entourant les pneus d’hiver sur les sites Web de votre ville et de votre province avant de prendre la route cet hiver. 

Quelques conseils pour tirer le maximum de vos pneus d’hiver

  • N’agencez pas différents modèles. Agencer des pneus ayant des sculptures, des conceptions ou des formats variés peut nuire à la stabilité de votre véhicule. Cette pratique est donc à éviter autant que possible, particulièrement lorsque vous prévoyez conduire dans des conditions hivernales difficiles. Pour une stabilité accrue et un meilleur contrôle, Transport Canada recommande l’installation d’un ensemble de quatre pneus d’hivers assortis.
  • Repérez le symbole des trois sommets et du flocon de neige (aussi appelé le symbole alpin). Les pneus qui affichent ce symbole répondent aux exigences spécifiques en matière de performance de traction et ont été conçus pour une utilisation dans des conditions de neige extrêmes.  
  • Veillez à l’installer vos pneus d’hiver en début de saison. L’idéal est d’installer vos pneus d’hiver avant que les températures glissent sous la marque de 7 °C puisque c’est à partir de cette température que les pneus d’été et les pneus quatre-saisons commencent à perdre de leur élasticité.
  • Restez calme. Même s’il est prouvé que les pneus d’hiver rendent la conduite hivernale plus sécuritaire, il est toujours important de conduire encore plus prudemment en hiver. Lorsqu’il fait froid et que les routes sont glissantes, tous les véhicules mettent plus de temps à s’immobiliser, peu importe le type de pneus qu’ils ont. Maintenez une plus grande distance entre votre véhicule et celui qui est devant vous, et regardez loin devant vous lorsque vous conduisez afin de vous assurer d’avoir suffisamment de temps pour réagir aux dangers qui surviennent. 
  • La profondeur est la clé. Plus les sculptures de vos pneus sont profondes, meilleure sera la traction. Selon le ministère des Transports de l’Ontario, les pneus comportant une sculpture d’au moins 3 mm de profondeur peuvent réduire votre distance de freinage de 25 % de plus que des pneus ayant une sculpture de 1,5 mm de profondeur. Gardez un œil sur les indicateurs d’usure de sculpture et remplacez vos pneus avant que la profondeur des sculptures atteigne le minimum requis dans votre province.  
  • Évitez le surgonflage. Surgonfler vos pneus ajoute de la pression sur la partie centrale de la sculpture, ce qui accélère le processus d’usure et réduit la traction. De plus, des pneus surgonflés ne couvrent pas une aussi importante surface, ce qui réduit leur adhérence à la route. Consultez le manuel de votre véhicule afin de vérifier la pression des pneus recommandée pour votre véhicule.

Parlez à votre courtier des rabais pour pneus d’hiver

Les pneus d’hiver ne rendent pas seulement la conduite hivernale plus sécuritaire et plus facile, ils peuvent aussi vous faire économiser. En Ontario, les assureurs sont tenus par la loi d’offrir un rabais aux clients qui utilisent des pneus d’hiver (et également des pneus quatre-saisons) affichant le logo des trois sommets et du flocon de neige. Le temps nous dira si les autres provinces emboîteront le pas. Parlez à votre courtier pour vérifier si vous êtes admissible à un rabais pour pneus d’hiver.